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¿Qué dice la evidencia científica sobre los efectos de la peatonalización?

¿Qué dice la evidencia científica sobre los efectos de la peatonalización?

La peatonalización se refiere a la transformación de calles y otros espacios públicos que antes eran para uso vehicular, en áreas exclusivas para los peatones. Aunque esta práctica ha sido implementada en varias ciudades alrededor del mundo, algunas personas todavía se sienten escépticas sobre su efectividad.

En el presente artículo exploraremos qué dice la evidencia científica sobre los efectos de la peatonalización.

¿Qué es la peatonalización?

La peatonalización es una práctica mediante la cual se restringe el acceso de vehículos a ciertas áreas de la ciudad. Estas áreas son generalmente designadas para uso exclusivo de los peatones, aunque también pueden ser compartidas con ciclistas y otros medios de transporte no motorizados.

Los motivos para la peatonalización son variados. Algunas ciudades buscan reducir la contaminación ambiental y acústica, disminuir la congestión vehicular en el centro de la ciudad y mejorar la calidad de vida de los ciudadanos.

Efectos positivos de la peatonalización

- Mejora la calidad del aire y el ambiente en el centro de la ciudad: La peatonalización reduce la cantidad de emisiones de dióxido de carbono y otros gases contaminantes provenientes de los vehículos, mejorando así la calidad del aire y reduciendo la contaminación sonora.

- Promueve la actividad física y reduce el sedentarismo: La peatonalización motiva a las personas a caminar más y usar menos el automóvil, lo que puede llevar a un aumento de la actividad física y la reducción del sedentarismo.

- Mejora la seguridad vial: Al reducir el tráfico vehicular, se reduce el riesgo de accidentes de tráfico y faculta a los peatones a cruzar de forma más segura.

- Estimula el comercio local: La peatonalización puede incentivar a los turistas y a los ciudadanos para que gasten su dinero en restaurantes, tiendas y otros negocios locales, lo que puede tener un impacto positivo en la economía local.

Efectos negativos de la peatonalización

- Puede aumentar la congestión vehicular en áreas cercanas: La limitación del acceso de vehículos en una área específica puede llevar a que se genere un mayor tráfico en otras áreas cercanas, especialmente en horarios de mayor demanda.

- Inconvenientes para quienes tienen movilidad reducida: Aunque la peatonalización generalmente mejora las condiciones para los peatones, puede ser un inconveniente para las personas con discapacidades físicas o movilidad reducida.

- Aumento de costos para el comercio: Al principio, algunos negocios pueden verse perjudicados por el cierre del tráfico vehicular en su zona. Puede llevar tiempo para que estos negocios se adapten y encuentren una forma de atraer a sus clientes.

¿En qué ciudades se ha implementado la peatonalización?

La peatonalización se ha aplicado en ciudades alrededor del mundo, incluyendo a Madrid, Barcelona, Nueva York, París, Berlín, Londres y Bogotá.

Madrid fue una de las primeras ciudades que aplicó la peatonalización de grandes áreas urbanas. El plan, llamado Madrid Central, implementado en el centro de la ciudad, restringe el acceso de vehículos privados y limita su circulación a ciertas horas del día. Los residentes y los servicios públicos pueden entrar en estas áreas restringidas pero no así los visitantes que no tienen permiso.

En Nueva York, el plan "Open Streets" convierte calles usadas para el tráfico vehicular en áreas para que los peatones puedan disfrutar y moverse durante la pandemia del COVID-19.

En Bogotá, el plan "Ciclovía," ofrece más de 300 kilómetros de vías en sectores que son exclusivamente para ciclistas, skaters y peatones, esto sin contar los miles de vehículos que se quedan estacionados los fines de semana.

Conclusión

La peatonalización tiene pro y contras, pero la evidencia científica sugiere que los beneficios de implementar esta práctica superan ampliamente a los costos asociados. Se debe seguir trabajando para hacer que las ciudades sean más amigables para los peatones, y que permita que transiten sin peligro y más comodidad. Siguiendo los ejemplos de ciudades que ya han aplicado la peatonalización con éxito, se espera que más ciudades se unan a esta práctica en el futuro.